Die German Smallpipe wird ähnlich wie eine Blockflöte gespielt. Sie kann regulär neun verschiedene Töne wiedergeben: tiefes G, tiefes A, H, C, D, E, Fis, hohes G, hohes A. Der 10. Ton F lässt sich als Gabelgriff spielen.

Grifftabelle German Smallpipe mit regulären Tönen

Weitere zwei Töne sind durch ebenfalls Gabelgriffe möglich, können aber vom definierten Tonwert abweichen. Bei Gis/As bleibt lediglich der obere Daumen liegen.

Grifftabelle für mögliche Zusatztöne

Der kleine Finger der linken (oberen) Hand wird nicht benutzt. Der Daumen der rechten Hand hält den Chanter, wird aber zum Spielen nicht benutzt. Sobald kein Finger der rechten (unteren) Hand mehr ein Locher zuhält, wird das unterste Loch mit dem kleinen Finger der rechten Hand (derselben Hand) wieder verschlossen – siehe Ton D und alle höheren Töne. Dies dient der Stabilisierung und hat keine Auswirkung auf den Ton.

Der Bordun der German Smallpipe ist stimmbar und wird auf den tiefen Ton A gestimmt.